VOYAGE SUR LE RATTLESNAKE

VOYAGE SUR LE RATTLESNAKE

Éditeur : Corti

Collection : Biophilia
ISBN : 978-2-7143-1080-4
Thème : Romans
Reliure : Broché
Description : 312 pages; (22 x 14 cm)
22,00 €
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  Résumé

T.H. Huxley, ami de Charles Darwin, à qui il devra son
surnom de «bouledogue de Darwin», fut aussi le grand-père
d'Aldous Huxley.

Lorsqu'il passe son diplôme de médecin en 1845, il a vingt
ans mais il est trop jeune pour obtenir l'autorisation d'exercer.
Sans argent, couvert de dettes, il n'a guère le choix. La Marine
de Sa Majesté - célèbre pour la rudesse des conditions de vie
à bord - recrute et met un point d'honneur à embaucher de
jeunes scientifiques au poste d'aide chirurgien.

Le voyage du Rattlesnake (le Serpent à Sonnettes) qui
devait n'être d'abord qu'une expédition hydrographique servant
à déterminer des routes sûres pour la navigation et le
commerce avec la relativement nouvelle colonie de l'Empire,
l'Australie, sous l'impulsion du capitaine Owen Stanley, allait
changer de nature.

Il emmène ainsi des spécialistes des disciplines dans
lesquelles on savait déjà que les tropiques étaient d'une
richesse extraordinaire. Il y aura donc à bord un naturaliste
confirmé, John MacGillivray, un passionné de botanique et
des coquillages, John Thompson, et le jeune Huxley qui allait
trouver dans ce voyage en Nouvelle-Guinée et en Australie un
champ d'études à sa mesure.

En 1849, il enverra à la Royal Society de Londres un rapport
circonstancié sur la famille des Méduses.

... Le plus beau récit de voyage étant sans doute celui écrit en
1846 par le jeune scientifique Thomas Henry Huxley, inspiré par
Charles Darwin. À bord du navire Rattlesnake il explore les côtes
de la Louisiade et de la Nouvelle-Guinée, et tente de rendre compte de
la beauté des pirogues, de la douceur des habitants, ainsi que du traitement
souvent inhumain que les explorateurs armés venus d'Europe
infligent aux Mélanésiens. J.M.G. Le Clézio, Raga.